Hyppää pääsisältöön
Augusta Nationalin 13:s on melkoiselle osallle katselijoista Mastersin kiehtovin väylä
GETTY IMAGES

6 nostoa Augusta Nationalilta – The Masters antoi taas vauhtia golfkauteen

Kauden ensimmäinen major täytti mainiosti sille asetetut tavoitteet ja katkaisi USA:n ja Euroopan pelaajien valtakauden isoissa kisoissa.

1. Augusta National  Golf Club tekee kaikille hyvää

tsubasa-kajitani,-fred-ridley840.jpg

"Hymyä huuleen, sinä olet tähti", voisi olla ANGC:n puheenjohtajan Fred Ridleyn lausahdus Women´s Amateurin voittaneelle 17-vuotiaalle Tsubasa Kajitaniille
"Hymyä huuleen, sinä olet tähti", voisi olla ANGC:n puheenjohtajan Fred Ridleyn lausahdus Women´s Amateurin voittaneelle 17-vuotiaalle Tsubasa Kajitaniille
GETTY IMAGES

1930-luvun lamavuosina perustettu herraklubi on uudistunut, muuttanut tietoisesti toimintastrategiaansa ja vaikuttaa lajin parissa monella eri sektorilla.

2000-luvulla naisia on painostuksen seurauksena otettu jäseniksi. ANGC on Mastersin järjestämisen myötä erittän varakas yhteisö, jolle on syytä antaa tunnustusta juniorien kansallisen Drive, Chip & Putt -kisan vuosittaisesta järjestämisestä pyhätössään sekä toista kertaa pelatun Augusta National Women´s Amateurin tuomisesta osaksi Mastersin tapahtumia.

Lee-Elder-käsi.840.jpg

Lee Elder pelasi ensimmäisen kerran Mastersissa vuonna 1975, jolloin voittoon ylsi Jack Nicklaus (oik.)
Lee Elder pelasi ensimmäisen kerran Mastersissa vuonna 1975, jolloin voittoon ylsi Jack Nicklaus (oik.)
GETTY IMAGES

Kilpailun ensimmäisen tummaihoisen pelaajan, Lee Elderin nostaminen Jack Nicklauksen ja Gary Playerin rinnalle kunniastartteriksi oli tyylikäs liike muistaa niitä, joita Augusta National ajan hengen mukaisesti ensimmäisinä vuosikymmeninään kohteli kaltoin.

Kaikkien aikojen parhaan amatöörin maineen saavuttaneen Augusta Nationalin perustajan, Bobby Jonesin aisapari Clifford  Roberts määritteli puheenjohtajakaudellaan seuraavasti:
"Niin kauan kuin minä elän, pelaajat Augustassa ovat valkoihoisia ja caddiet mustia."

Tähän tavoitteeseen Roberts ei yltänyt, Lee Elder ansaitsi paikkansa vuoden 1975 Mastersiin voittamalla Floridassa PGA Tourin kilpailun. 
Roberts ampui itsensä 2,5  vuotta myöhemmin Augusta Nationalin par 3-kentän alueella sijaitsevan kalastusaltaan, Ike´s Pondin rannalla.

2. Hideki Matsuyama katkaisi USA:n ja Euroopan valtakauden majoreissa

Miesten huippugolfissa taistelu golfvaltikasta on viimeisten vuosien aikana ollut pelottavankin vahvasti USA:n ja Euroopan pelaajien välistä kamppailua. Vuosina 2016-2020 USA:n pelaajat voittivat 14 majoria, eurooppalaiset juhlivat viidesti. 

Hideki-Matsuyama,-Dustin-840.jpg

Hideki Matsuyama  (oik.) onnistui voittamaan Mastersin kymmenellä osallistumiskerralla, kuten edellivuoden sankari Dustin Johnson Dustin Johnson
Hideki Matsuyama (oik.) onnistui voittamaan Mastersin kymmenellä osallistumiskerralla, kuten edellivuoden sankari Dustin Johnson Dustin Johnson
GETTY IMAGES

Tämän sarjan katkeaminen tuo lajiin happea ja kasvattaa mielenkiintoa golfia kohtaan Japanin lisäksi muissa Aasian maissa.

Australian Jason Day (PGA 2015) oli edellinen rintaman rikkoja. Afrikan mantereeen tuorein voittaja on Ernie Els (2012 Open Championship).
Korean Y.E.Yang nosti TaylorMaden bäginsä PGA Championshipin voiton jälkeen 2009 kautta aikojen ensimmäisenä aasialaisena mestarina.

Etelä-Amerikassa on iloittu viimeksi Argentiinan Angel Cabreran Mastersin voitosta (2009). 

Cabrera ei osallistunut viikonlopun kisaan. Muutama kuukausi sitten poliisi pidätti etsintäkuulutetun sankarin Brasiliassa ja palautti hänet kotimaahansa vastaamaan ex-puolisoidensa esittämiiin syytöksiin pahoinpitelyistä.

Hideki Matsuyaman kansainvälinen ura vauhdittui hänen voitettuaan kahdesti Augusta Nationalin organisoiman amatöörikisan, jonka ykkönen pääsee Mastersiin. 

3. Kokonaisvaltainen osaaminen – ja lähipeli ratkaisevat

Augusta National osoitti jälleen kerran olevansa kenttä, jolla tuloslista elää vahvasti.

Kuka olisi uskonut Justin Rosen nostavan päätään kahden heikon vuoden ja ponnettoman alun (+2 / 7 reikää) jälkeen torstain kierroksella ja pelaavan kymmenen reikää yhdeksän alle?

Rose haistoi tämän jälkeen voiton mahdollisuuden ja sinnitteli kärkikymmenikköön, vaikka on edelleen kaukana huippupäiviensä vireestä. 

Matsuyama sai saman tyyppisen suonenvedon lauantaina (-6 / 8 reikää) ja löysi itsestään leijonan, jonka ote kesti koko kisan voittoon.

Augusta-National-15-1024.jpg

Augustan 15:s oli Mastersissa tuulen ja veteeen viettävän viheriön yhdistelmänä kaikkien mahdollisuuksien väylä
Augustan 15:s oli Mastersissa tuulen ja veteeen viettävän viheriön yhdistelmänä kaikkien mahdollisuuksien väylä
GETTY IMAGES

Augusta Nationalissa syntyy olemattomien karheikkojen takia suuria lukuja enimmmäkseen, käytännössä hyvin harvoin,  vesiesteisiin lyömällä tai lähipelissä.
Tämän vuoden parasta antia kentän osalta olivatkin päivittän muuttuneet olosuhteet, jotka yhdessä tuulen kanssa saivat isotkin tähdet varpaisilleen lähestymisssä ja puttipelissä

Strateginen onnistuminen ja lähestymisten tarkkuus olivat avainasemassa. Augustan isännät osaavat virittää kenttänsä sellaiseen tilaan, jossa vaaditaan kokonaisvaltaista osaamista ja pelinlukua.

Bighitterit eivät Augusta Nationalilla polje taitopelaajia jalkoihinsa, vaikka karheikoista pääsee heikonkin lyönnin jälkeen vähin vaurioin jatkamaan matkaa.

4. USA:sta nousee raikkaita uusia tähtiä 

Oleellinen ero  edellisen marraskuun kisaan verrattuna oli tietysti yleisön läsnäolo ja kannustus. Vaikka väkeä oli rajoitusten takia vain murto-osa normaalista, tunnelma nousi tyhjiin kisoihin verrattuna kattoon.

USA:lla on nykyisten tähtien taakse noussut nuorten haastajien joukko. Collin Morikawa voitti keväällä 2020 PGA Championshipin. Matthew Wolff oli samassa kisassa neljäs ja US Openissa syksyllä kakkonen.

Wolfille nuo major-kisat olivat uran ensimmäinen ja toinen.

Will-Zalatoris-1024-monday.jpg

Will Zalatorisissa on itsevarmuutta ja karismaa , joka auttaa kentällä ja iskee suureen yleisöön
Will Zalatorisissa on itsevarmuutta ja karismaa , joka auttaa kentällä ja iskee suureen yleisöön
GETTY IMAGES

Will Zalatoris oli toisessa majorissaan,  US Openissa kuudes ja nyt Mastersin debyytissään toinen.
Lukuisat menestykset PGA Tourilla syksystä 2020 alkaen kielivät siitä, että tämä nuorukainen on tulossa huipulle täydellä kaasulla kuvia kumartamatta ja pitkäksi aikaa.

Maailmanlistalla hän nousi jo 27:nneksi ja Ryder Cup -joukkkueeseen vahvaksi ehdokkaaksi. USA:n tiimiin on todella kovaa tunkua.

5. Robert MacIntyre peittosi  Phil Mickelsonin ja Bubba Watsonin 

Eurooppalaisten menestys oli viikonloppuna pitkään Justin Rosen varassa. Konkarin veto ei riittänyt hurmoksellisen torstain jälkeen (65-72-72-74,-5), mutta Ryder Cupia varten saavuttamansa seitsemäs sija voi olla villejä kortteja jaettaessa hyvinkin arvokas.

Jon Rahm löysi (66, -6) päätöspäivän ulosmenossa loistovireen, mutta ei kyennyt jatkamaan sitä loppuun asti.

Robert-MacIntyre-400.jpg

Robert MacIntyre antoi kapteeni Padraig Harringtonille vahvan signaalin taidoistaan Augusta Nationalin nopeillla viheriöillä
Robert MacIntyre antoi kapteeni Padraig Harringtonille vahvan signaalin taidoistaan Augusta Nationalin nopeillla viheriöillä
GETTY IMAGES

Ennustin jo vuodenvaihteessa Robert MacIntyren kiilautuvan Ryder Cup -joukkueeseen.

Skottivasuri nousi 12:nneksi jättäen Augusta Nationalilla yhteensä viidesti voittaneet vasurit Phil Mickelsonin ja Bubba Watsonin taakseen. 
Maailmanlistalla hän on ollut jo jonkin aikaa paras vasuri, jonka lähin uhkaaja on viimeisissä kisoissaan mainiosti pelannut Brian Harman.

Ryder Cupiin nousemisen mahdollisuudet MacIntyrella paranivat melkoisesti. 

6. Jordan Spieth teki ennätyksen jota ei rikota

Viimeisen kahdeksan Mastersin jaksossa (2014-) Jordan Spieth on ylivoimainen kurko Augusta Nationalilla. Yksi voitto, kaksi kakkostilaa ja sunnuntaina saavuttamansa jakson toinen kolmossija jättävät muut huiput kauas taakse.
Spieth onnistui ensimmäisenä pelaajana kisan historiassa tekemään kentän kymmenellä reiällä  (par 4) jokaisella kierroksellaan birdien. Aiempi ennätys oli kolme. Tästä ei voi laittaa paremmaksi ilman eaglea.

Keskiarvo koko pelaajakatraalla oli 4,21, joten Spieth jätti muita yli lyönnin kierrosta kohden, yhteensä  4,84 lyöntiä. Vastaavaan saavutukseen on erittäin vaikea yltää.

Jordan-Spieth-rose-garden-840.jpg

Augusta National on Jordan Spiethin parasta metsästysmaata, jossa upeat menestykset tullevat jatkumaan vielä pitkään
Augusta National on Jordan Spiethin parasta metsästysmaata, jossa upeat menestykset tullevat jatkumaan vielä pitkään
GETTY IMAGES

Kokonaisuutena ottaen Spiethilla kulkee todella kovaa. Kauden 2021 ensimmäisen kisan jälkeen hän oli  maailmanlistalla sijalla 92. 
Seuraavat kahdeksan kisaa ovat tuottaneet Teksasin-kisan voiton lisäksi neljä kertaa sijaluvun 3–4 ja nousun maailmanlistalla 29:nneksi.

Toukokuussa pelattavassa PGA Championshipissa Jordan Spieth on suosikkien joukossa.
Ykköstila toisi muut majorit kertaalleen voittaneelle teksasilaisella Career Grand Slamin, jonka on saavuttanut aiemmin kuusi pelaajaa – nykyisistä aktiivipelaajista vain Tiger Woods

The Masters