Hyppää pääsisältöön
Valtavat odotukset kohdistuvat Japanissa Hideki Matsuayamaan torstaina käynnistyvässä kisassa
GETTY IMAGES

Hideki Matsuayama tiedostaa japanilaisten odotukset: "Olympialaisten kultamitali on tavoitteeni"

The Mastersin sankari on voittanut Kasumigaseki Country Clubilla juniori-ikäisenä kahdesti. Torstaina käynnistyvä kisa on Matsuyamalle uran ylivoimaisesti tärkein.

Pöytä on kuin katetttu Hideki Matsuamalle golfin olympiaturnauksen käynnistyessä torstaina.
The Mastersin voitto oli uskomattomalta tuntunut läpimurto japanilaiselle golfille.

Kahdesti Mastersiin Asian Amateur Championshipin ykköstilan kautta päässyt Matsuyama nappasi toisen voitoistaan Kasumigaseki Country Clubilla. Samalta kentältä hänellä on Japanin juniorien mestaruus.

Näytä tämä julkaisu Instagramissa.

Henkilön Olympic Golf (@olympicgolfofficial) jakama julkaisu

Japanilla oli kisojen käynnistyessä kaksi tähteä ylitse muiden. Naomi Osakalta odotettiin perustellusti kultamitalia tennniksestä. Hän putosi yllätyksellisesti jo ennnen kovien pelien käynnistymistä.

Matsuyaman rooli, vastuu ja mahdollisuus korostuu entisestään.
"Tavoitteeni on voittaa kultaa", hän on toistanut käytännössä kaikissa antamissaan haastatteluissa. 

"Teen kaikkeni saavuttaakseni sen. Haluan olla etenkin lapsille ja nuorille heitä innostava roolimalli niiden 10-15 vuoden aikana jotka vielä pelaan", Matsuyama kertoi Japan Todayn artikkelissa.

Kasumigaseki Country Club isännöikaksimiehisjoukkuein pelattavaa World Cupia vuonna 1957. USA oli ylivoimainen ennakkosuosikki tähtenään Sam Snead.Japanin  parivaljakko Torakichi Nakamura ja Koichi Ono järjesti kuitenkin kisan kaikkien aikojen suurimpiin lukeutuneen yllätyksen nousemalla kolmen viimeisen kierroksen aikana ylivoimaiseen voittoon.
Tämä satumainen tapahtuma antaa japanilaisille lisää uskoa siihen, että historia toistaa itseään ja ennakkosuosikina kisaan lähtevät USA:n pelaaajat taipuvat isäntämaan tähden edessä.

Matsuyaman kyky voittaa on ollut kadoksissa

Mastersin voiton jälkeen Hideki Matsuyama on pelannut varsin vaisusti ilman sijoituksia 20:n joukkoon. Kesäkuussa hän sai vielä koronaviruksen jättäytyen pois The Openista.Torstaina Matsuyma saa kirittäjikseen Kanadan Corey Connersin sekä Australian Marc Leishmanin.

Ammattilaiseksi ryhdyttyään Matsuyama teki todella nopean nousun huipulle, parhaimmillaan maailmanlistan kakkoseksi. Hän voitti 2013-2017  peräti 13 kilpailua. 
Vaikka sijotuksia kymmenen joukkoon on noiden kultaisten vuosien jälkeen tullut hyvään tahtiin, voitot kiersivät Matsuyamaa huhtikuuhun 2021 asti.

Matsuyama on The Mastersia lukuunottamatta leimautunut viimeisen kierroksen epäonnistujaksi, jonka henkinen kantti on pettänyt kovempien kilpakumppanien edessä.

Kasumigaseki Country Clubilla torstaina käynnistyvässä kilpailussa Hideki Matsuyamalta odotetaan kotimaassaaan vain ja ainoastaan voittoa.

YLE:n suora lähetys käynnistyy 01.25. 
Sami Välimäki starttaa toisessa kolmikossa kello 01.41.
Kalle Samoojan vuoro tulee 03.36